Mitä on koirajuoksu eli canicross?

Jos tykkäät liikkua yhdessä nelijalkaisen ystäväsi kanssa, silloin koirajuoksu sopii täydellisesti sinulle. Tarvitset vain vetovaljaan, joustonarun, vetovyön ja lenkkarit lähteäksesi juoksemaan luontoon koirasi kanssa, kilpailumielellä tai vain nauttien liikkumisesta ulkona.

Kaikki eivät tykkää kilpailuiden tuomista paineista ja siksi onkin hyvä, että koirajuoksua voi harrastaa kuka tahansa esimerkiksi omassa lähimetsässä. Tärkeintä, että sinulla ja koirallasi on hauskaa yhdessä.

Voinko minä harrastaa koirajuoksua?

Jokainen voi harrastaa koirajuoksua. Niin kokeneet juoksijat, kuin he, jotka eivät ole koskaan harrastaneet juoksua muuta kuin omaksi ilokseen. Yhdessä koiran kanssa juokseminen voi olla suurin motivaattorisi uuden juoksuharrastuksen aloittamiseen. Ja mikä parasta, koirajuoksu on hyvä kuntoilumuoto teille molemmille!

Koirajuoksu voi olla rankkaa kehollesi. Jos sinulla on polvi- tai selkävaivoja, sinun kannattaa aloittaa varovaisesti kehoasi kuunnellen. Kilpailut järjestetään yleensä hiekkateillä tai latupohjilla, joten maastojuoksukengät, joissa on hyvä pito, ovat suositeltavia.

Voiko minun koirani kanssa harrastaa koirajuoksua?

Kaiken kokoiset ja rotuiset koirat voivat harrastaa koirajuoksua, kunhan muistat kunnioittaa koirasi rajoja. Ellei koirallasi ole vakavia terveysongelmia, koirajuoksu on turvallinen urheilulaji koirallesi ja loukkaantumisriskit ovat pienet.

Kaikki koirarodut eivät tietenkään ole yhtä nopeita vetämään kuin esimerkiksi lyhytkarvaiset saksanseisojat, mutta se ei tarkoita, että ne eivät voisi juosta hyvin kokoonsa ja ominaisuuksiinsa nähden.

Vanhatkin koirat voivat juosta, mutta ei voi odottaa, että ne ovat yhtä nopeita kuin nuoremmat koirat. On myös tärkeää ottaa huomioon vanhempien koirien tarpeet, eikä vaatia niiltä niin pitkiä matkoja ja haastavia maastoja.

Tässä lajissa suosituimpia rotuja ovat esimerkiksi lyhytkarvaiset saksanseisojat, belgianpaimenkoirat, bordercolliet, dobermannit ja valjakkourheiluun jalostetut sekarotuiset koirat.

Viimeisen 5-vuoden aikana vetokoiraurheiluun jalostetut koirat ovat yleistyneet myös koirajuoksussa. Kuitenkin kilpailuissa näkee paljon ihmisiä juoksevan myös tavallisten pörröisien perheenjäsenien kanssa, nauttien kilpailemisesta aivan yhtä paljon kuin muutkin harrastajat, vailla sen suurempia menestyspaineita. Suomessa kilpailuissa näkee paljon pieniä koiriakin, kuten parsonrusselin- tai borderterrierejä.

Mitä välineitä tarvitsen?

Koirajuoksuun tarvitset koirallesi hyvin istuvat valjaat, jotka ovat suunniteltu vetämiseen. Kuten Non-stop dogwearin Freemotion-valjas, joka on suunniteltu erityisesti vetolajeihin, joissa vetopiste on korkealla.

Sinä ja koirasi työskentelette joukkueena ja teidät yhdistää Bungee leash vetonaru. Tämä vetonaru on tehty joustavasta materiaalista, joka vaimentaa nykäisyt ja tekee teidän molempien juoksemisesta mukavampaa.

Hyvä juoksuvyö itsellesi on myös tärkeä. Vedon tulee kohdistua lantion seudulle tai kuten erityisesti koirajuoksuun suunnitelluissa vöissä, joissa veto kohdistuu hieman alemmas takapuolen keskialueelle. Non-stop dogwearin CaniX vetovyö on hyvä esimerkki koirajuoksuun suunnitellusta vyöstä. Siinä alempi vetopiste auttaa pitämään lantion ylhäällä juoksun aikana, mikä on tärkeää oikeanlaisen juoksutekniikan ja -asennon kannalta.

Mitä matkoja kilpailuissa juostaan?

Tämä vaihtelee eri maiden ja sarjojen välillä. Suomessa lapset kilpailevat muutaman sadan metrin matkoilla ja osalla on vanhempi jarruttamassa koiran vauhtia. Juniorit (14v – 18v) ja harrastesarja kilpailevat yleensä 1,5-3kilometrin matkoilla. Aikuisten kilpailumatkat ovat normaalisti 4-6 kilometriä.

Suomen kilpailuissa on aina väliaikalähtö ja yleensä lähtöväli on 1 minuutti. Ainoastaan viestissä on yhteislähtö. Kansainvälisissä arvokilpailuissa lähtöväli on yleensä lyhyempi ja kilpailut ovat kaksipäiväiset.

Miten löydän kilpailut?

Suomessa kaikki viralliset koirajuoksukilpailut järjestetään Suomen valjakkourheilijoiden liiton (VUL) alaisuudessa. Osoitteesta www.vul.fi löytyy kilpailukalenteri, jossa on kilpailujen päivämäärät ja kilpailukutsut. Samoilta sivuilta löytyy myös kilpailusäännöt, tulokset yms. Kilpailuihin osallistuaksesi tarvitset myös lajilisenssin, jonka voi ostaa VUL:lin nettisivujen kautta. On hyvä tutustua eri lisenssivaihtoehtoihin ennen kuin ilmoittautuu kilpailuihin.